贝索斯放大招!为争取登月器合同 愿在报价基础上减20亿美元

2021-07-27 10:02来源:网易科技报道 原文链接:点击获取

当地时间周一,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)向美国国家航空航天局(NASA)提出,只要能让蓝色起源参与制造登月飞船,公司就会在报价基础上减免20亿美元。

今年早些时候,竞争对手埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司赢得为NASA开发登月飞船的合同。贝索斯此举是为蓝色起源争取合同的最新举措。

贝索斯在本周一上午致信NASA局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson),表示只要NASA能与蓝色起源签订合同,就愿意放弃合同执行前两年NASA需要支付的20亿美元款项。除此之外,蓝色起源还将自筹资金,向近地轨道发射测试名为“蓝色月亮”的登月飞船,这一计划可能还需要花费数亿美元。“我坚信这个任务很重要,”贝索斯说。“我很荣幸能做出这些贡献,我很庆幸自己有经济实力能够这样做。”

一周后,美国审计总署(GAO)将对蓝色起源抗议NASA将开发登月飞船的合同仅授予SpaceX正式做出裁决。贝索斯在信中表示:“NASA需要做的就是根据这一提议修改合同。”NASA一名发言人表示确实收到贝索斯的来信,但拒绝进一步置评,“以保证所进行采购过程的完整性和美国审计总署对此事裁决的公正性。”

NASA前副局长洛里·加弗(Lori Garver)说,根据贝索斯的提议修改合同并不像听起来那么简单。加弗说,NASA不应该对贝索斯的提议置之不理,但也可能不会完全如蓝色起源所愿。“总的来说,我认为这是一个积极的信号,但不应该影响到目前的合同或计划,”加弗表示。

这一切都始于今年4月份。当时NASA宣布,在实施阿波罗登月计划近半个世纪之后,将在2024年之前用SpaceX星际飞船系统将第一批美国宇航员送上月球,蓝色起源和另一家竞标方Dynamics的所提出的方案被搁置。虽然这些公司仍有机会参与未来的登月项目,但NASA称美国国会提供的资金有限,只能选择SpaceX这一个承包商。

加弗说,最终能引入更多承包商参与竞争“一直都是我们的计划,很高兴知道我们现在也有了一个愿意自己掏腰包的承包商。”话虽如此,她认为贝索斯的提议不太可能改变NASA执行现有合同的想法。NASA工作人员担心,调整NASA已经授予SpaceX的合同可能会引发新的法律问题。加弗表示,“NASA不能仅仅因为蓝色起源自己掏钱就‘接受提议’。但可以肯定的是,自掏腰包的蓝色起源肯定能在下一轮竞标中获得更多优势。”

贝索斯在信中表示,20亿美元将“弥补载人登月系统的预算资金缺口”,并“让该项目立即重回正轨”,并呼吁NASA能解决资金需求,加快步伐在2024年登月计划的最后期限之前完成任务。在美国审计总署查证事实、作出裁决的过程中,蓝色起源提出的抗议导致SpaceX暂停履行价值30亿美元的NASA合同。8月2日是美国审计总署作出裁决的最终期限,这一裁决可以建议但不能强迫NASA重新启动招标并修改合同,或者驳回蓝色起源的抗议并恢复执行现有合同。

自从提出抗议以来,蓝色起源启动了一项战略,旨在说服NASA在美国审计总署做出裁决之前就修改合同。今年5月份,蓝色起源首席执行官鲍勃·史密斯(Bob Smith)在美国国会进行巡回演讲。美国审计总署漫长的受理时间让蓝色起源的游说者有时间提出法案,允许NASA在载人登月系统这一项目上再投资100亿美元,其中一部分可能会用于资助蓝色起源开发登月飞船。但他们的策略可能都无法按计划实施。这一修正案已在美国参议院获得通过,目前正在美国众议院进行辩论,但批评人士将其称为“贝索斯救助计划”。此外从既往历史来看,向美国审计总署提出的抗议很少能获得成功。

为了让NASA能选择蓝色起源参与制造登月飞船,贝索斯减免20亿美元的提议也是蓝色起源的最新举措,或许可以说是最绝望的努力。但这并不是贝索斯的第一次自掏腰包。据三位知情人士透露,2019年,就在蓝色起源公开名为“蓝色月亮”的登月飞船项目之后,贝索斯在NASA总部会见时任局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine),提出自行承担蓝色起源演示登月飞船所需要费用的30%,约合2亿美元。

此后蓝色起源组建了一个“国家团队”(National Team),合作伙伴包括洛克希德·马丁和诺斯罗普·格鲁曼公司。其中诺斯罗普·格鲁曼公司负责建造用于将“蓝色月亮”与绕月模块分离的转移模块,蓝色起源负责制造将宇航员送上月球的登月舱,而洛克希德·马丁公司将负责载人飞行训练并制造“蓝色月亮”的上升舱,把宇航员从月球表面送到名为Gateway的绕月空间站。贝索斯在周一的信中还承诺“确保NASA不受合作伙伴制造成本上升的影响”。(辰辰)

(责任编辑:杨胜忠_NB24315)

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